鎌田曲物工芸

秋田県大館市の下川口駅近くにある鎌田曲物工芸。
この工房を50年以上営んでいらっしゃるのが、天然杉の曲げ物作りの名工・鎌田正三郎さんです。



鎌田さんは、昭和9年生まれ。東北木工で家具作りを担う職人として社会人生活をスタートして木工職人としての技を磨いた後、昭和33年に自らの工房を立ち上げました。

以来、曲げ物作りひとすじの生活を送ってきました。

鎌田曲物工芸の特徴は、

(1)原材料に秋田県産の天然杉を使っていること。
(2)天然秋田杉を丸太で購入し、自宅で薄い板に加工していたこと。
(3)お湯で板を煮て柔らかくし、板を型に合わせて丸く曲げて道具類を作るという高い技術力がいる行程を鎌田さんが卓越した技で担い、素晴らしい曲げ物を作って来たこと。
(4)そして、これは残念なことでもありますが、奥様と二人で営む小さな工房だったため、小売りの販売に力を入れられず名が世にあまり知れ渡らなかったこと、大手工房の下請け的な役割を担うことも多く、大館曲げわっぱの世界を縁の下の力持ち的な形で支えてきたこと。
などが挙げられます。

「曲げ物」というのは、板を曲げて作った道具類。鎌田さんが最も得意とされてきたのは、茶道で使う道具類。水桶、湯桶、水差しなど。他に弁当箱も得意とされる分野です。

水差し。丁寧に作られた作品は、木肌もすべすべです。
 

その技術の確かさで、鎌田さんは、昭和61年に通産省より伝統工芸士に認定されています。

鎌田さんが扱う杉は、天然秋田杉のみ。2013年に天然秋田杉は伐採禁止になっていっていますが、鎌田さんは、伐採禁止になる前に天然秋田杉をまとめて購入。現在は、ご自宅にストックしてあるものを原料に商品を作っていらっしゃいます。

鎌田さんが天然秋田杉にこだわる理由は、厳しい環境の中で育った天然の秋田杉は年輪の間が詰まっているため、木がしなやかで、見た目が美しいからです。

商品は全てが、塗装をされていない「白木」です。呼吸する木の魅力を一番に伝えられるのが、白木。しかし、シンプルだからこそ、少しのゆがみも許されない技術が必要とされる白木で出来た曲げ物です。

鎌田さんの弁当箱は、接着剤にもこだわって作られています。
アトピーがあるお子さんたちに対応できる弁当箱の注文を受けたことがきっかけで、以来、化学物質過敏症の方に対応した特別の接着剤を使って弁当箱作りに励んできているそうです。

弁当箱の形に板を合わせて丸めているところ


弁当箱の型。沢山あります。


おひつ 木に厚みがあります。ご飯を入れて木が呼吸しそう。。。


ミニ二段弁当箱


*鎌田曲物工芸の商品について

手作りでかつ白木(無塗装)の商品であるため、作業過程で生じたわずかな木のへこみなどがある場合があります。 木肌の色が均一ではないこともございます。プラスチック製品のような工場生産品とは、違いますので、ご理解ください。 鎌田曲物工芸の商品は、普段使いを目的に作られているため、鑑賞品のような完璧さを追求したものとは違う品だと思います。

(1)現在は手に入れることが難しい天然秋田杉を原料としていること。
(2)長年曲げわっぱ作りに携わってきた鎌田正三郎さんが、元気でいらっしゃる間だけ作れる商品であること。
(3)同程度の値段でこのような木目の細やかな柾目の商品はなかなかないこと。
(4)アトピーのある方、また弁当箱の材質の安全性を気にされている方に対応して作っている弁当箱であること。

などの点をご理解した上でご購入いただければ幸いです。

◎白木の弁当箱のお取り扱いについて(おひつも弁当箱の扱いに準じて使って下さい)

・使用後は、お湯が水ですすいでください。

・洗剤や漂白剤は木に浸み込む可能性がありますから、使用しないでください。水ですすいだあと、汚れを取るために、スポンジを使ってこすってください。

・特に桜皮でとめている部分は、ゴシゴシ洗うと傷みやすいのでやさしく洗って下さい。

・汚れが取れた後は、乾かします。乾きやすい場所に、約1日置いて、水分を切り、しっかり乾かします。

・完全に乾かすまで待つため、白木の弁当箱は、翌日もまた使うのではなく、1日置いてから使うことをお勧めします。

→白木の商品は、手入れに手間がかかります。しかし、白木の弁当箱は、長年その良さが評価されてきました。ご飯を入れても木が水分を吸ってくれるため、詰めたご飯の美味しく、白木の弁当箱を使うと言う人も多数います。伝統工芸品の良さをどうぞお試しください。

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